«Από παιδί είχα όνειρο να παίξω σε μια μεγάλη ομάδα. Αυτό το όνειρο έγινε πραγματικότητα στη Λίβερπουλ» επέμενε να απαντά όταν τον ρωτούσαν για το μέλλον του. Μια κυρίως ήταν μια απάντηση προς τον ίδιο του τον εαυτό. Μια υπενθύμιση να συνεχίσει να έχει πίστη, να μην πάψει ποτέ του να προσμένει περισσότερα. Και η φλογερή ελπίδα μέσα του δεν σίγησε ποτέ.

Τουναντίον, βλέποντας πως το κλαμπ εξακολουθεί να τρέφει εμπιστοσύνη προς το πρόσωπό του, ανάκτησε τα απαραίτητα ψυχικά αποθέματα και πολεμοφόδια για την ηχηρή επιστροφή. Προτού καν προλάβει μάλιστα να παρέλθει το καλοκαίρι, ακούστηκε ο πρώτος κρότος! Ο Τσιμίκας εκμεταλλεύτηκε από την πρώτη στιγμή την απουσία του Ρόμπερτσον λόγω σοβαρού τραυματισμού και στις 23 Αυγούστου χύθηκε το πρώτο αίμα.

Το χρονόμετρο πάγωσε στα 17:23΄΄. Ο Τσιμίκας έχει ήδη δει την κίνηση του Ζότα στο «κουτί» και με ένα απλανές βλέμμα στρέφει την πρόσοψή του προς τη μπάλα. Ένα χάιδεμα, ένα άγγιγμα υψηλής τεχνικής ή απλούστατα με ποδοσφαιρικούς όρους, μια συστημένη μπαλιά στην καρδιά της περιοχής. Η μπάλα κατευθύνεται με μαεστρία στο κεφάλι του Ζότα, ο οποίος επιτελεί το δεύτερο κομμάτι του έργου και την στέλνει στα δίχτυα. Η Λίβερπουλ ανοίγει το σκορ απέναντι στη Μπέρνλι και ο Greek Scouser αποκαθιστά μια δυνητικά ετοιμόρροπη ψυχολογία.

Η πρώτη του ασίστ με τα Κόκκινα έμελλε να αποτελέσει και το έρεισμα για να μην κοιτάξει ποτέ ξανά πίσω. Η εμπιστοσύνη του Κλοπ προς το πρόσωπό του γινόταν όλο και μεγαλύτερη με εκθετικούς ρυθμούς, ενώ η αγάπη του κόσμου για το παιδί από τις Σέρρες ήταν πιο έκδηλη από ποτέ. Δεν ήταν τυχαίο άλλωστε το standing ovation που έλαβε στο φινάλε του αγώνα με τη Μπέρνλι από σύσσωμο το «Άνφιλντ», όμως ακόμα και τότε δύσκολα θα μπορούσε να φανταστεί τι θα ακολουθούσε.

«Πρόκειται ίσως για το καλύτερο παράδειγμα ενός ποδοσφαιριστή που βελτιώθηκε τρομερά υπό τις οδηγίες του Κλοπ. Ξεκίνησε τη φετινή σεζόν και ήταν σε τέτοια κατάσταση λες και παίζει στην ομάδα τρία χρόνια. Έβλεπα τα παιχνίδια του και σκεφτόμουν ότι αυτός ο τύπος είναι πραγματικά αγνώριστος». Τα αποθεωτικά λόγια του Ντέβιντ Τζέιμς, ενός εκ των πιο έμπειρων τερματοφυλάκων στην ιστορία της Premier League, δεν αφήνουν περιθώριο για παρανόηση. Ο 25χρονος άφησε οριστικά πίσω του τα σκαμπανεβάσματα του παρελθόντος και συνέχιζε να ασκεί πίεση για το μεγάλο δίλημμα: Τσιμίκας ή Ρόμπερτσονστο αριστερό άκρο; Και παρά το γεγονός πως ο Σκωτσέζος είναι δύσκολο να καθαιρεθεί, ο Greek Scouser ανάγκασε πολλούς φίλους της Λίβερπουλ να μην είναι πια τόσο σίγουροι για την ψήφο τους.

Άλλωστε, έπειτα από 16 συμμετοχές, 1057 αγωνιστικά λεπτά και δυο ασίστ μέσα στη φετινή σεζόν, ο Τσιμίκας έχει πείσει άπαντες πως τα 13 εκατομμύρια που εκταμιεύτηκαν το 2020 για χάρη του αποτέλεσαν την καλύτερη δυνατή επένδυση. Και η φοβερή φόρμα που διανύει, αφήνει τους βέλτιστους οιωνούς για μια πορεία που θα συνεχίσει απρόσκοπτα και το 2022, με οδηγό την πιο «τρελή» ελπίδα.

gazzetta.gr